"아프니까 병원이다"‥ 웹툰에 드러난 상급병실료

비싼 상급병실료 완화 정책 반기는 분위기‥"그러나 대형병원 쏠림 심해질 것"

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보건복지부가 대통령 업무보고를 통해 상급병실료(1~5인실)를 대폭 줄이는 방안을 공개했다. 2017년까지 4,5인실에 건강보험을 적용한다는 취지다.
 
그런데 수십년동안 나쁜 관행으로 자리잡아왔던 상급병실료가, 한 웹툰에서 환자입장으로 본 병원의 현실로 지적돼 관심을 모으고 있다.
 
네이버 '고리타' 작가의 '아프니까 병원이다'는 환자의 입장에서 그리는 병원에서의 일상을 주제로 만들어진 이야기이다. 특히 주인공의 아내가 병원에 입원해서 생긴 에피소드가 초반에 다뤄져 많은 독자로부터 공감의 반응들이 이어졌다.
 
Episode1의 1,2,3편에서는 6인실보다는 1인실을 먼저 배정해주는 국내 병원들의 관행이 고스란히 드러났다. 비록 웃음을 주기 위해 그려진 만화지만 반대로 '씁쓸'해 하는 독자들의 비판어린 시각이 주목되던 화였다.
 
 ▲ 네이버 웹툰 '아프니까 병원이다', 에피소드 일부 장면 캡쳐해 편집
 
웹툰의 주인공은 아내가 병원에 입원하기 전에 미리부터 '6인실'을 배정받았으면 한다. 하지만 병원 관계자는 "병실이 없어 1인실에 있다 자리가 나면 바로 6인실로 배정해주겠다"고 전한다.
 
작가는 해당 웹툰을 통해 보험적용이 안되는 1,2인실은 상대적으로 너무 비싸 6인실에 대한 경쟁이 심할 수 밖에 없는 현실과, 원하지 않아도 1, 2인실을 먼저 배정받아야하는 현실을 지적했다.
 
 ▲ 네이버 웹툰 '아프니까 병원이다', 에피소드 일부 장면 캡쳐해 편집
 
환자들의 입장에서 봤을 때, 1인실은 확실히 비쌌다. 2013년을 기준으로 봤을 때, 1인실 병실료 차액의 경우 삼성서울병원과 강남세브란스병원이 각각 48만원으로 가장 비쌌다. 여기서 병실료 차액은 병원이 책정한 1인실 비용에서 건강보험이 적용되는 6인실(다인실) 비용을 뺀 금액을 말한다.
 
아울러 서울성모·삼성서울·서울대·서울아산·세브란스 등 이른바 서울 빅5 병원의 경우도, 1인실 병실료 차액은 20만원에서 48만원까지의 차이를 보였다.
 
4인실로만 봤을 때도 6인실과의 차이는 극명했다. 상급종합병원의 경우, 평균 6만8,000원. 이는 종합병원은 3만9,000원, 병원은 3만2,000원 정도 추산된다.
 
반가운 소식은 이런 불합리한 상황을 해결하기 위해 정부가 올해 하반기부터 4, 5인실을 일반병상에 넣어, 74% 비율에서 82%까지 확대한다는 것.
 
1~3인실의 비중이 상대적으로 큰 대학병원 등 상급종합병원은 일반병상 의무비율을 현행 50%에서 70%로 상향 조정하게 되고, 4, 5인실의 입원료는 6인실 대비 각각 160, 130% 수준에서 설정한다. 이중 80%를 건강보험으로 지원한다는 방침이다.
 
그러나 환자의 부담완화와 함께 또 다른 문제가 발생한다. 특진·상급병실·간병 등 3대 비급여 부담을 낮추면 수도권으로의 환자 쏠림현상은 더욱 심해질 것이 불 보듯 뻔한 일이기 때문.
 
이에 따라 병원의 균형을 맞추는 대안도 시급히 마련돼야 할 것으로 보인다.
 
또한 빅5 병원은 4인실을 포함해도 일반병상의 비율이 60% 초반에 불과하다. 일반병상 의무비율을 지키려면 2인실의 일부도 일반병상으로 포함돼야 수준이 맞는다. 이렇게 되면 일부 병원보다 대형병원의 2인실이 저렴해지는 경우가 아예 발생하지 않으리란 보장도 없다.
 
복지부는 "의료전달체계 개편을 위해 다각적인 노력을 하겠다"는 입장이지만 그것이 얼마나 실효성이 있을지는 미지수이며, 수익이 줄어들게 될 병원과의 갈등도 어떻게 해결할지도 주목된다.
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