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문케어 "예방이 투자"‥골다공증 1차 치료로 재정 절감
재정 건전성 유지하며 보장성 강화하는 방법‥예방 가능한 질환에 先투자
박으뜸기자 acepark@medipana.com 2018-05-16 06:02
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[메디파나뉴스 = 박으뜸 기자] 5월, 문재인 정부 출범 1주년을 맞이하면서 다시금 '문재인 케어' 가능여부에 관심이 쏠리고 있다.
 
문케어가 성공하기 위해서는 '건강보험 재정 건전성'을 유지하면서 '보장성을 강화'하는 것이 관건이다. 
 
문케어가 발표된 후 지금까지 긍정적인 여론과 부정적인 여론이 뒤섞여 있다. 이중 문케어 반대 논리의 주요 골자는 저출산과 고령화로 인해 의료비 부담이 점차 늘어나 건강보험 재정 건전성이 악화될 수 밖에 없다는 의견이다.
 
이에 일각에서는 '예방'이 가능한 질환에 대한 초반 투자로 향후 투입될 재정을 아낄 수 있을 것이란 대안을 내놓았다. 대표적으로 노인 만성질환인 `골다공증(Osteoporosis)`이 그렇다.
 
전문가들은 예방 치료를 일종의 '투자' 개념으로 봤다.
 
우리나라에서 노인 인구 진료비는 전체 의료비에서 가장 큰 비중을 차지한다. 지난 2014년에 우리나라는 이미 전체 의료비의 1/3(35.5%) 이상이 노인인구에게 쓰였다. 이 가운데 골다공증은 고령화 사회에서도 많은 의료비가 소요되는 질환이기도 하다.
 
이에 전문가들은 현실적인 의료비 절감의 대안으로 `노인형 만성질환`을 관리하자고 입을 모은다. 이를 예방한다면 재정 누수를 막을 수 있다는 논리다.
 
◆ 골다공증 골절 예방이 필요한 이유
 
국내 코호트 조사에 따르면 3대 골다공증성 골절인 대퇴부, 척추, 손목 골절로 인한 사회경제적 비용은 약 1조 165억원에서 1조 495억원으로 추산된다. 정부가 앞으로 10년 간 치매 극복 연구 개발에 투입하겠다고 발표한 예산 1조원이 골다공증성 골절로 인해 증발하는 셈.
 
구체적으로 살펴보면, 고관절 골절은 1인당 의료비 부담이 가장 높다. 무려 약 1천만원 대다. 이어 척추(499만원), 상박(430만원), 손목(286만원) 순이다.
 
골다공증성 골절에 드는 간접 비용도 상당하다. 골절은 노인 인구에게서 독립적인 일상 생활 수행 능력을 앗아간다. 이는 결국 막대한 간병 부담으로 전가된다.
 
이미 세계에서 고령화 속도가 가장 빠른 일본에서는 가족 구성원이 돌봄 노동을 위해 소득을 포기하고 간병이 가능한 직장으로 옮기는 '간병 이직'이 큰 이슈다. 고령사회로 진입한 우리나라도 가까운 미래에 간병 대란이 일어날 수 있는 상황.
 
여기에 골다공증성 골절은 단순히 환자와 환자 가족의 의료비 부담 증가에만 그치지 않는다. 지난 2011년, 한국조세연구원은 노인성 만성 질환이 하나씩 증가할 때 마다 보험자(건강보험공단)가 부담해야 하는 연평균 비용은 약 105만원씩 늘어난다고 추계한 바 있다.
 
골다공증성 골절이 한 차례 발생한 노인 인구는 재골절 위험이 갑절로 높다. 골다공증 유병인구가 점차 늘어난다는 점을 감안하면 향후 골다공증성 골절로 인한 우리 정부의 재정 누수는 더욱 커질 전망이다.
 
◆ 골다공증 1차 치료 환경 개선으로 재정 절감 효과
 
그런데 골다공증으로 인한 골절은 '예방'이 가능하다. 이는 곧 재정 절감의 가능성이 충분히 있다는 점을 시사한다. 치매의 유병인구는 꾸준히 증가하고 있지만 아직까지 이를 막을 방법은 없다. 반면 골다공증 골절은 조기 치료로 충분히 효과를 본다.
 
전제는 골다공증을 `치료하는 환경`에 대한 `개선`이다.
 
국민건강영양조사에 의하면 우리나라 골다공증 환자 10명 중 7명 이상이 진단 후에도 치료를 받지 않았고, 치료를 시작한다 해도 6개월 내에 중단했다. 현재 1차 치료에 주로 사용하는 BP제제들의 까다로운 용법으로 복약순응도가 낮고 부작용 이슈로 인해 부정적 인식이 생겨난 탓이다.
 
다행히 최근엔 다양한 골다공증 신약들이 나오면서 '예방'에 대한 접근이 가능해졌다. 비교적 새로운 치료제 계열에 속하는 SERM 제제는 뛰어난 안전성을 자랑하며 장기치료가 가능한 치료제로 입지를 굳혔다. 하지만 주요 부위 골절(고관절) 예방 효과에는 근거가 부족하다는 점이 아쉽다.
 
이후 10년만의 신약인 암젠의 `프롤리아(데노수맙)`가 등장했다. 프롤리아는 최초이자 유일한 RANKL 표적 골다공증 치료제다.
 
특히 프롤리아는 출시 전부터 고관절, 척추, 손목 등의 주요 부위에서 기존 약제보다 우월한 골절 예방 효과와 골밀도 개선 효과가 입증되며 큰 관심을 받았다. 이와 함께 장기 치료시의 안전성 데이터가 확보돼 있고, 6개월에 1회 피하 주사로 투약할 수 있다는 편의성까지 잡았다.
 
그러나 국내에서는 골다공증 '예방'에 대한 개념이 아직까지 부족한 편이다. 이러한 강점이 있는 프롤리아조차 골다공증 2차 치료에만 보험적용이 가능하다는 것이 그 예다.
 
프롤리아의 경우 현행 골다공증 1차 치료 옵션과 비교해 비용 대비 효과성이 가장 높은 것으로 나타났다. 이 때문에 미국 임상내분비학회(American Academy of Clinical Endocrinology, AACE), 미국 골다공증재단(National Osteoporosis Foundation, NOF)과 호주 골다공증학회(Osteoporosis Australia)는 프롤리아를 1차 치료제로 권장하고 있다.
 
골다공증 골절의 예방의 필요성은 국내 연구진도 꾸준히 내놓고 있는 주장이다. 고령사회와 맞물려 골다공증으로 인한 예방을 통해 재정 절감효과가 가능하다는 시각이다.
 
한국보건의료연구원은 우리나라가 고령사회에 진입하기 전인 지난 2011년에 골다공증 치료 옵션 급여에 따른 재정 소요를 추계할 때, 골절 예방을 통해 얻을 수 있는 재정투입 절감 효과를 고려해야 한다고 밝혔다. 단순히 급여 확대로 인한 치료비 증가만을 재정 영향에 고려하면 편향된 결과가 나타날 수 있다는 지적도 이어졌다.
 
한국보건산업진흥원도 작년 정책보고서를 통해 노인성 만성질환 환자가 10% 줄어들면 의료비는 최대 1조원까지 절감된다고 발표했다.
 
문케어는 위에서도 언급했듯, 재정 건전성을 유지하면서 보장성을 강화하는 것이 핵심이다. 예방할 수 있는 질환에 대한 의료비 손실을 아낄 수 있다면 충분히 가치있는 정책이 되지 않을까.
 
대한골다공증학회 박예수 회장(한양의대 정형외과)은 "최근 국내 골다공증 유병률이 빠른 고령화와 함께 지속적으로 증가하고 있는만큼 효과적인 치료제를 사용해 치료기간을 단축하고 골절 발생을 선제적으로 예방하는 것이 중요하다"고 말했다.
 
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