데이터 이용한 바이오의약품 개발 강화..세계적 선두주자로

[연중기획-바이오의약품 개발 기업들에게 듣는다] (16) 와이디생명과학
안신병 연구소장 "내성 없는 안전한 암 치료제 개발..바이오 선두주자되겠다"

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[메디파나뉴스 = 서민지 기자] 아직까지 바이오의약품은 전세계적으로 '개발' 단계인만큼 누구나 혁신적 신약을 개발하면 '선두주자'가 될 수 있는 블루오션 상황이다.
 
한국의 작은 바이오벤처인 와이디생명과학은 '내성 없는 안전한 바이오항암제'를 비롯한 유전자치료제를 적극 개발해 세계적 글로벌 기업과 어깨를 나란히 하는 기업으로 거듭나겠다는 계획이다.
 
현재 트렌드인 맞춤의학, 정밀의학 등을 실현하기 위한 다품종·소량생산에 적합한 툴을 갖추고 있을 뿐 아니라 지난 수년간 세포치료제, 줄기세포 등에 대한 지속적인 개발을 이어왔기 때문.
 
와이디생명과학 안신병 사장·연구소장은 메디파나뉴스와의 인터뷰를 통해 이 같은 포부를 밝히면서, 구체적인 추진방향을 제시했다.
 

최근 와이디생명과학은 생명공학연구원 출연기관과 함께 바이오항암제인 유전자치료제를 적극 개발 중이며, 폐암은 물론 대장암, 췌장암, 위암, 전립선암 등에 적응증을 가질 것으로 예상하고 있다.
 
특히 기존의 항암제, 그중에서도 유전자편집을 통한 바이오항암제의 경우 최적의 치료가 가능한 반면 예측불가능한 부작용 발생 가능성이 매우 높은데, 와이디생명과학 측이 개발 중인 항암제는 이와는 차별을 두고 있다는 게 사측 주장이다.
 
안신병 연구소장은 "암세포의 경우 정상세포와 달리 암에 대항하는 단백질인자가 많이 없기 때문에 그 인자를 암세포 내에서 많이 만들 수 있게 하는 유전자를 주입하고, 암세포를 죽이는 치료방식을 개발 중"이라며 "이미 동물 종양시험을 통해 증명된 방법"이라고 밝혔다.
 
또한 "유전자 주입의 방식이 바이러스나 약품, 직접이식, 전기충격 등이 있는데, 이중 가장 유용한게 바이러스 감염 방식이다. 개발중인 치료제 역시 바이러스 감염을 통해 암세포를 찾아가 그 유전자가 부족한 인자를 만들고, 암세포를 죽이는 원리"라고 부연했다.
 
1차적으로 해당 치료제는 폐암에 적응증을 염두에 두고 개발 중인데, 폐암에서 가장 문제되는 게 내성이 많다는 점이다. 실제 많은 회사들이 개발에 뛰어들었지만 내성 때문에 적합한 치료제가 나오지 못했다.
 
안 연구소장은 "내성을 막는 게 쉽지 않기 때문에 다른 항암제들과 병용투여하는 편"이라며 "그에 비해 (우리가) 이번에 개발중인 항암제는 인간의 몸에 누구나 있는 단백질인자기 때문에 내성 일으킬만한 요인이 없다"고 강조했다.
 
즉 알 수 없는 부작용이 발생하지 않으면서 내성까지 없는 '꿈'의 바이오항암제를 개발 중이라는 것.
 
인공지능 이용한 신약개발 이어간다..정부의 관심·투자 확대돼야
 
한편 와이디생명과학은 바이오항암제 개발 외에도 당뇨성망막증 치료약물, 통증치료제, 인공지능기반 면역항암제 등을 개발 중이다.
 
안신병 연구소장<사진>은 "최근 글로벌 회사들은 인공지능(AI)을 새로운 약을 만드는 잣대로 이용하고 있다. 빠른 저장 및 처리속도를 통해 정보의 인과관계를 따져 사람보다 빠르게 후보물질을 정하고 시장의 니즈에 충족하는 신약 아이디어를 도출하기 때문"이라고 설명했다.
 
일단 인공지능을 통해 기존의 약들에 대한 정보를 분석하고, 약의 작용원리와 타깃 등의 자료 축적 및 분석, 기존에 없는 가상의 화합물 데이터 마련 등을 통해 최적화된 후보약물을 도출하는 방식이라는 것이다.
 
인공지능을 이용할 경우 신약개발에 필요한 시간은 물론, 비용까지 대폭 절감할 수 있어 바이오벤처의 '효자'인 셈이다.
 
안 연구소장은 "와이디생명과학도 올해초부터 인공지능을 후보물질 발굴 등 신약개발단계에서 적극 활용하고 있다"면서 "비알콜성지방간염(NASH) 치료제와 노인성황반변성, 항암제 등에 대한 후보약물을 도출했고, 현재 연구개발단계에 돌입한 상황"이라고 밝혔다.
 
그러면서 "앞으로도 연구개발을 확대해 다양한 바이오의약품 파이프라인 강화할 예정"이라며 "우선 중요한 항암제 분야, 난치성 질환 등에 대해 경쟁을 줄일 수 있도록 유용한 항체 치료제나, 줄기세포 치료제 등을 개발할 것"이라고 강조했다.
 
이 같은 의약품 개발을 위해 국내 연구기관들과 협업하고, 공동개발하는 것은 물론 같이 윈윈해나가 개발전문기업으로 나아가겠다는 방침이다.
 
개발전문기업으로의 포부가 방대한만큼, 정부의 적극적인 지원과 투자도 이어져야 한다고 강조했다.
 

안 연구소장은 "정부에서 바이오의약품 등 보건의료산업을 미래먹거리로 보고 있으나, 실제 이들이 미래먹거리가 되려면 많은 투자와 지원이 이뤄져야 한다"면서 "일단 환자수가 적어 임상자체부터 어렵고, 기존 의약품과 달리 살아있는 생물체이므로 변화에 민감해 개발비용이 고가며 불순물 등의 관리도 매우 까다롭기 때문"이라고 했다.
 
최우선적으로 정부에서는 바이오의약품의 임상시험에 대해 정책 및  자본 지원이 시행돼야 하며, 이와 함께 규제 완화, 다양한 과제 시행과 투자가 이어져야 한다고 제언했다.
 
올해들어 신약개발 지원분야에 대한 정부의 투자가 줄어들었고, 내년 예산도 더욱 줄어들 것이란 전망이 나오고 있는 만큼, 신약개발과 첨단분야에 대한 더 많은 관심을 보여야 한다는 입장이다.
 
그는 "많이 도와줘야지만 미국처럼 10조원대 라이선스 사업도 시작할 수 있다"면서 "기술적으로는 벤처들이 시행하기 좋은 환경이며 충분히 개발할 가능성도 높다. 따라서 첨단 의약품에 대한 많은 지원이 이뤄져야 한다"고 거듭 강조했다.

 

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