이의경 '중립성' 논란‥제약사 사외이사·35억원 연구 수주

김승희 의원 "공정한 업무 추진 어렵다" 지적..이 처장 "가치평가연구로 식약처와 관련 없다" 해명

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[메디파나뉴스 = 서민지 기자] 식품의약품안전처 이의경 처장이 약대 교수 당시 맡은 제약사 사외이사와 각종 연구 수주로 업무 추진에 있어 '중립성' 논란이 제기됐다.
 
국회 보건복지위원회 자유한국당 김승희 의원<사진>은 13일 식약처 업무보고 전체회의에서 "제약사들과 친밀한 관계를 맺어와서 제대로 처장 업무를 할 수 있을지 의문"이라고 지적했다.
 
김 의원은 "이 처장이 제약계의 전문성이 높다는 점은 부정하지 않는다. 그러나 공인으로서 도덕성이 매우 중요하다"면서 "그러나 이 처장은 최근 리베이트 수사를 받는 JW중외제약과 식약처 행정처분을 받은 유유제약의 사외이사를 역임했다"고 말했다.
 
이어 "문제가 있는 제약사들의 사외이사를 겸임해왔고, 제약사들과 밀접한 관계를 맺어온 사람이 식약처장으로서 행정처분 등의 중립적인 업무를 제대로 수행할 수 있을지 국민 눈높이에서 볼 때 의혹이 있다"고 지적했다.
 
게다가 "이 처장의 능력이 출중했는지 최근 3년 동안 연구용역을 수주한 것이 55건에 달하며 금액으로는 총 65억원"이라면서 "이중 제약회사로부터 받은 용역이 43건, 액수는 35억원에 이른다. 연구를 준 제약회사 대부분은 상위 매출 20위 회사들"이라고 밝혔다.
 
김 의원은 "이를 수치로 환산하면 한달에 1억, 1건 이상의 제약사 연구를 한 것으로, 제약회사들과 여러 관계를 맺어온 전례가 있는 처장이 과연 신약 인허가 등 업무를 중립적으로 수행 가능한지 의문"이라고 질의했다.
 
이어 "식약처장이 앞으로 어떻게 업무를 수행할 것인지에 대해 국민들에게 각오를 얘기하라"고 말했다.
 
이의경 식약처장<사진>은 "주로 연구한 것은 전문으로 하는 신약의 가치평가에 대한 근거 생산 연구다. 의약품 가치에 대한 것이므로 신약 개발과 연관된다"면서 "이권과는 직접적인 연관이 없다"고 밝혔다.
 
그러면서 "식약처장으로 임용된 이후부터는 그간 해왔던 연구와 무관하게 공공성과 중립성, 도덕성을 항상 염두하고 소임을 다할 것"이라고 강조했다.
 
하지만 김 의원은 "회사로부터 돈을 받은 게 연구용역이다. 한 두건도 아니므로 상당히 문제가 있다"면서 "본인이 더 겸허하게 받아들이고 업무를 해야 한다"고 거듭 질타했다.
 
또한 이명수 보건복지위원장도 "공직자로서 공정하게 업무를  수행해야 한다"고 당부했고, 한국당 김세연 의원 역시 "김승희 의원의 지적처럼 학계에서 해왔던 연구로 인해 오해와 우려를 받지 않게 정무를 임해야 한다"고 촉구했다.
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독자의견
  • 문제가 심각하다 2019-03-15 07:16

    이런분이 식약처장이라 누가 업무에 중립성 도덕성을 믿겠는가? 수임료도 너무 많지 않은가? 가히 능력이 탁월하신듯한데 업무를 얼마나 잘하시는지 지켜볼 일 입니다

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