[수첩] 인보사 사태 끊임없는 의혹 제기 속 식약처 대처 변해야

무능론 비판에 검찰 조사까지 굴욕… '뭘 잘못했는지 모른다' 지적 나와

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지난해 발사르탄 사태를 겪은 이후 인보사부터 최근 메디톡스까지 의약품과 관련된 의혹이 끊이지 않고 있다. 그리고 그 중심에 식품의약품안전처가 자리하고 있다.
 
의약품의 허가 및 안전을 책임지는 업무를 맡고 있는 만큼 당연히 식약처를 향한 비난과 책임론이 불거질 수밖에 없었다.
 
인보사 사태를 겪으면서 식약처에 대한 신뢰는 바닥을 쳤고 급기야 시민단체들의 고발까지 이어지며 조사를 받아야 하는 상황에 놓이기도 했다.
 
국민들의 신뢰를 통해 최고의 의약품 규제 기관의 역할을 해야 하는 식약처로서는 굴욕적인 행보가 아닐 수 없다.
 
지난 12일 100여 일 만에 완전체로 모인 국회 보건복지위원회 전체회의에서도 식약처 책임론이 화두였다.
 
여야 구분 없이 인보사 사태에 대한 허가 과정의 의혹부터 이의경 식약처장의 과거 연구 행적과 관련된 유착 관계 의혹 등이 이어졌다.
 
이 과정에서 식약처가 무능하다는 질타도 나왔고 식약처가 제대로 된 조치를 내놓지 못하고 있다는 지적도 제기됐다.
 
물론 이의경 처장도 자신과 관련된 의혹에 대해서는 억울하다는 입장을 분명히 했고 재발방지 대책과 환자 추적조사에 대한 계획에 대한 개선을 약속하는 등 식약처를 향한 비판의 목소리에 적극 대처하려는 모습도 엿볼 수 있었다.
 
그러나 '뭐를 잘못한 것인지 자체를 모른다'는 한 위원의 지적처럼 식약처의 대응 방법에 문제가 있다는 점은 분명해 보인다.
 
사태가 터진 이후 많은 의혹이 불거지기까지 사태 수습에만 열을 올릴 뿐 정작 의혹을 불식시키려는 후속조치에는 발빠르게 움직이지 못하고 있는 모습이다.
 
이날 더불어민주당 기동민 의원은 향후 식약처가 사태 수습 뿐 아니라 의심을 받는 부분에 대한 빠른 조치를 내놓아야 한다는 방향성을 제시하며 눈길을 끌었다.
 
이의경 처장에게 과거 연구성과나 제약사 사외이사 등의 의혹 제기에 대해 억울하더라도 합리적 의심이 드는 부분에 대해 제대로 된 조치가 필요하다는 점을 강조한 것.
 
기 의원의 말처럼 누가 봐도 합리적으로 의심을 할 수 있는 의혹 제기라면 애써 부정만 할 것이 아나라 식약처 스스로 엄격한 잣대를 통해 의혹을 해소시킬 수 있는 노력이 필요하다.
 
식약처가 식품, 의약품을 총괄하는 규제기관으로서 사건이 발생됐을 경우 책임론에서 자유로울 수는 없겠지만 어떻게 대응하는 것이 신뢰를 회복할 수 있는지에 대한 고민이 더 필요한 시점이다.
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