이의경 처장, 경제성평가 연구 '비아플러스' 소유주 의혹에 뭇매

사실상 대표이자 설립자+가족 지분 보유..부적정 경평계약 의혹에 감사원 감사 청구 이어질 듯
올해 초 취임당시 親제약성향 논란 이어 돈벌이용 연구 장사에 대한 여야 지적 잇따라

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[메디파나뉴스 = 서민지 기자] 올해 초 취임 업무보고에 이어 국정감사에서도 식품의약품안전처 이의경 처장의 '자질'이 논란이 이어졌다.
 
성균관대 약대 교수 재직 당시 제약사들과 밀접한 관계를 맺어오면서 사외이사를 두루 역임한 경력으로 중립성에 대한 의혹이 제기된 데 이어 경제성평가라는 학문분야를 돈벌이 수단으로 만들었다는 지적을 받고 있는 '비아플러스' 기업의 실소유자 가능성을 두고 뭇매를 맞은 것.
 
식약처 이의경 처장은 지난 7일 국회 보건복지위원회 국정감사에서 쏟아져 나온 비아플러스 관련 의혹에 대해 해명을 하느라 진땀을 뺐다.
 
비아플러스는 의약품, 의료기기, 치료재료 및 공공보건 등을 포함한 보건의료기술의 임상·경제·사회적 영향에 대해 근거중심의 가치평가에 기반한 연구 수행 전문기업이다. 류마티스관절염 치료제, 골다공증 치료제, 건선치료제, 아토피치료제 등은 물론, 논란이 되고 있는 인보사의 경제성평가를 진행해왔다.
 
문제는 비아플러스 기업 창립에 이의경 당시 성균관대 교수가 주도적으로 관여한 것은 물론, 일감 몰아주기, 제약사 취지에 맞는 연구설정 등을 감행했다는 의혹이다.
 
윤종필 의원은 "급여 등재 첫 관문인 경제성평가가 외자사들에 의해 악용되고 있는 실정이다. 경평 연구자들이 제약사의 입맛에 맞게 모형설정을 해주고 있기 때문"이라고 말했다.
 
이어 "이 처장이 교수로 재직 당시 외자사들의 국내 수익의 도움을 주기 위해 경평연구를 진행했다는 의혹이 있으며, 특히 경평기업인 '비아플러스'를 설치해 수십억원의 간접비를 받은 것으로 안다"고 주장했다.
 
그러면서 "건강보험 재정에 막대한 영향을 줄 수 있는 사업을 해놓고, 과연 공과 사를 구분해 처장의 역할을 제대로 해나갈 수 있을지 의문"이라고 질타했다.
 
학계에서는 이를 두고 '수익 챙기기의 전형', '학문 장사' 등의 지적을 제기하고 있다.
 
이 같은 親(친)제약사 경험으로 인해 의약품 안전관리 및 규제기관인 식약처를 제대로 이끌 수 있을지에 대한 의문이 잇따르고 있다.
 
이미 이의경 처장은 청문회 성격의 올해 3월 업무보고에서도 교수 시정 한국글로벌의약산업협회(舊 다국적의약산업협회)의 의뢰를 받아 수행한 연구에서 '국내 등재신약 가격이 OECD 대비 낮은 공급가격 수준'이라고 발표해 보험자 약가계약에서 많은 악영향을 끼친 데 이어 리베이트로 논란이 된 제약사들의 사외이사를 역임하면서 수십억원을 받은 것으로 드러나면서 '자질' 논란이 제기된 바 있다. 당장 식약처장 자리를 사퇴해야 한다는 의견까지 나왔다.
 
국민의 안전과 건강을 대변해야 할 식약처장이 다국적제약사의 이익 대변가로 나설 우려에서다.
 
장정숙 의원도 이의경 처장이 교수 시절 경평 돈벌이용으로 마련한 '비아플러스' 문제를 짚으면서, 사실상 이 처장이 실소유주로 있으면서 연구 일감 몰아주기를 감행했다는 의혹을 제기했다.
 
올해 3월 이 교수가 식약처장에 임명될 당시 '비아플러스' 주식 1,600주를 매각한 사실이 확인됐기 때문.
 
장 의원은 "이 처장이 비아플러스에 대해 '학생들의 창업벤처며 설립시 도움을 준 게 전부'라는 입장을 밝힌 것과 달리, 80%에 해당하는 지분을 가진 것은 물론 친동생도 지분을 갖고 있었으며, 남편도 경영에 참여한 것으로 안다"면서 "사실상 업체의 실질적인 경영권을 행사해온 셈"이라고 했다.
 
이어 "이 처장이 교수 재직시 24건의 논문 중 19건이 비아플러스 측과의 공동연구로, 실질적인 최대주주로서 각종 연구 용역을 비아플러스에 몰아준 것이 아니냐"며 "현재 논란이 되고 있는 인보사 경제성평가 연구 역시 1과제(책임자 이의경 교수), 2과제(책임자 비아플러스)로 나누었으나 사실상 이의경 처장이 전체를 주도한 것"이라고 주장했다.
 
실질적 경영여부는 물론 인보사 경제성평가 보고서의 적합성여부 등을 따지기 위해서 감사원 감사청구가 필요하다는 입장을 밝혔다.
 
김광수 의원도 "인보사 사태 이후 허가 취소까지 두 달 가까이 지연된 것은 이의경 처장이 코오롱의 지원금을 받아서 경제성평가 연구를 한 당사자이기 때문"이라며 "여러 의혹을 감추려고 원본 보고서도 제출하지 않고 있는 것"이라고 질타했다.
 
윤소하 의원 역시 "1, 2 과제가 모두 이 처장이 총괄했는데 최종 연구보고서를 제출하지 않는 것이냐"라며 "이의경 처장은 '식약처 허가를 전제로 경평연구를 했다'는 해명과 달리 인보사가 식약처의 허가를 받기도 전부터 연구를 시작한 것으로 밝혀졌다"면서 계속되는 '거짓말'에 대해 의문을 제기했다.
 
불과 취임 7개월. 국감 데뷔전에서 잇따라 '자질'논란으로 뭇매를 맞은 이 처장이 앞으로 제대로된 방향으로 제약산업의 발전을 도모하는 동시에 합리적인 규제 적용을 이끄는 공정한 책임자로 거듭날 수 있을지에 보건의약계의 관심이 모아지고 있다. 
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