'펜벤다졸' 항암효과 논란…의협 "효능, 안전성 근거 없어"

"항암제와 함께 복용할 경우, 효과 떨어뜨리거나 부작용 발생 가능성 있어"

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 동물용 구충제인 '펜벤다졸'과 관련해 항암 치료에 효과가 있다는 소문이 떠돌고 있다.

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이에 의사단체가 나서 "임상적 근거가 없으며 안전성도 확인되지 않았기 때문에 복용을 권장할 수 없다"는 의견을 개진했다.

대한의사협회 국민건강보호위원회는 7일 동물용 구충제 '펜벤다졸',  암 치료의 효능 및 안전성과 관련한 의협의 입장을 밝혔다.

의협은 "동물용 구충제인 '펜벤다졸'을 암환자가 항암 치료 목적으로 복용하는 것에 대해 효능과 안전성에 대한 임상적 근거가 없다"며 "향후 엄격한 임상시험을 통해 그 효능과 안전성이 검증되어야 하며, 복용을 고려하는 환자라면 반드시 담당 주치의와 상담을 하길 권한다"고 강조했다.

최근 미국에서 소세포폐암 말기(확장성 병기) 환자가 동물용 구충제를 먹고 암이 완치되었다는 사례 보도가 소셜미디어를 통해 확산되고 있다.

특히 다른 특별한 치료 방법이 없는 진행성 암환자와 가족의 경우 조금이라도 가능성이 있다면 지푸라기라도 잡는 심정으로 이를 복용하고 있는 상황.

일각에서는 펜벤다졸이 세포 내에서 세포의 골격, 운동, 분열에 관여하는 미세소관을 억제해 암세포 증식을 억제하는 효과를 나타낼 수 있다는 주장을 하고 있다.

의협은 "약 10년 전부터 소수의 세포 실험과 동물 실험에서 펜벤다졸이 암세포 성장을 억제하는 효과를 보였지만, 반대로 효과가 없었던 연구도 있었다"고 설명했다.

이어 "펜벤다졸이 일부 동물 실험에서 효과가 있었다 해도 사람에게서 같은 효과를 보인다는 보장은 없다. 사람을 대상으로 약을 사용하기 위해서는 엄격한 임상시험을 통해 효능과 안전성이 확인되어야 하지만, 현재까지 사람에서 펜벤다졸의 항암 효과를 확인한 임상시험은 발표된 적이 없다"고 선을 그었다.

펜벤다졸은 기생충을 치료하는 데 쓰이며 미국 식품의약국(FDA)에서는 개나 염소 등 동물에게만 사용이 승인된 약품이다.

미국의 경우, 임상시험에 참여해 새로운 면역항암제를 투여 받으면서 자의로 펜벤다졸과 함께 기타 보충제를 복용했다. 따라서 펜벤다졸이 치료 효과를 낸 것으로 단정지을 수는 없다는 것.

의협은 "펜벤다졸은 동물에서 구토, 설사, 알레르기 등의 부작용을 일으킬 수 있으며, 고용량 복용 시 독성 간염이 발생한 사례가 학술대회에서 보고된 바 있다"며 "특히 항암제와 함께 복용할 경우 약제들 간의 상호작용으로 항암제의 효과를 떨어뜨리거나 예상하지 못한 부작용이 발생할 가능성이 있다"고 언급했다.

이어 "현재로서는 펜벤다졸을 복용하고 암이 나았다는 사례는 집단 비교를 거친 임상시험 결과가 아니라 효과가 객관적으로 검증되지 않은 개인 경험에 의한 사례 보고이므로 근거가 미약한 주장이다"고 덧붙였다.
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  • 파란하늘 2019-11-07 13:18

    임상이 안되면 모두 나쁜건가요? 임상이 안되었지만 효과 있는 것도 있겠지요.

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