메드팩토 "바이오마커 기반 글로벌 혁신신약 개발기업 도약"

김성진 대표, 파이프라인·향후 계획 소개…'백토서팁' 모든 항암제와 병용 효과 자신

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메드펙토가 백토서팁의 성공 가능성에 자신감을 나타내며, 바이오마커 기반의 글로벌 혁신 신약 개발 기업으로의 도약하겠다는 포부를 밝혔다.
 
6일 메드팩토 김성진 대표는 서울 여의도 63빌딩에서 기자간담회를 개최, 사업 내용을 공개하고 주요 파이프라인 현황 및 향후 계획을 발표했다.
 
메드펙토는 2013년 테라젠이텍스에서 분할 설립된 항암 신약 개발 기업으로, 오는 12월 19일 코스닥 상장을 앞두고 있다.
 
이날 메드팩토 김성진 대표는 회사 전반에 대한 소개는 물론 최근 관심을 받고 있는 신약 `백토서팁(Vactosertib, TEW-7197)`에 대해 설명했다.
 
우선 김성진 대표는 "바이오마커 기반의 혁신 신약으로 글로벌 항암제 시장의 판도 변화를 메드팩토가 주도하고 있다"며 "이번 IPO 공모를 통해 메드팩토는 혁신 신약 개발 분야의 글로벌 리더로 도약하는 한편, 인류의 생명을 구하고 삶의 질 향상에 기여하는 기업으로서의 책임감도 함께 짊어질 것"이라고 말했다.
 
김성진 대표는 "메드팩토의 핵심 경쟁력으로는 유전체 분석에 기반한 작용 기전 탐구 및 신규 적응증 발굴 기술, 글로벌 연구 네트워크, 다수의 글로벌 임상 경험 등을 꼽을 수 있다"고 설명했다.
 
메드팩토에서 신약 개발을 위한 신규 타깃을 발굴하거나 바이오마커를 분석할 경우 상당히 높은 수준의 유전체 해독 기술을 필요로 하는데, 이는 모기업인 테라젠이텍스에서 담당하며 시너지를 극대화하고 있다.
 
김 대표는 "최근 암 정복을 위해 기존 항암제의 한계를 극복할 새로운 치료법 개발 필요성이 대두되고 있다"며 "메드팩토는 트렌드 변화에 앞서 바이오마커 기반의 개인 맞춤 치료제를 개발해 시장 선점을 위한 준비를 이미 갖춘 상태"라고 전했다.
 
과거 항암 치료의 경우 모든 환자에게 동일한 약물과 방법을 적용해 치료율이 낮고 재발률이 높았으며, 치료 도중 약물 내성이 발생하는 경우도 빈번했다. 이로 인해 최근 개인 맞춤 치료가 주목을 받으며 종양 미세 환경 조절의 중요성도 함께 부각되고 있다는 것.
 
김성진 대표는 "TGF-β(티지에프-베타)는 암의 성장, 전이, 줄기세포 형성을 촉진하고 면역 활성을 억제하는 물질 분비에 관여하는 물질"이라며 "이를 효과적으로 억제하면 암 주변의 미세 환경을 조절해서 기존 면역항암제의 반응률을 향상시킬 수 있는데, 이는 백토서팁의 주요 역할이자 바이오마커 기반 정밀의료 패러다임을 여는 핵심 기술"이라고 설명했다.
 
실제로, 최근 머크의 `키트루다`, 로슈의 `로즐리트렉`, 록소온콜로지의 `비트락비` 등 블록버스터급 혁신 신약이 등장하며 항암제 시장 판도가 바이오마커 기술을 중심으로 재편되고 있다는 판단이다.
 
앞으로는 특정한 바이오마커가 높게 혹은 낮게 나타나는 환자를 대상으로 암 종류에 상관없이 사용할 수 있는 항암제 개발이 더욱 늘어날 것으로 전문가들은 예상하고 있다는 분석이다.
 
아울러 미국 식품의약국(FDA)이 바이오마커 기반의 혁신 신약에 대한 개발을 장려하면서 글로벌 빅 파마들은 M&A에도 촉각을 곤두세우고 있다고 덧붙였다.
 
김성진 대표는 "일반적으로 신약 개발에 바이오마커를 활용하면 임상 성공률이 3배 이상 높아질 것으로 전망하고 있다"며 "메드팩토의 신약 파이프라인은 모두 바이오마커를 기반으로 하고 있어 높은 반응율과 임상 성공 가능성을 기대할 수 있다"고 소개했다.
 
또한 현재 백토서팁은 `키트루다(MSD)`, `임핀지(아스트라제네카)` 등 글로벌 면역항암제와의 병용 투여 임상시험에서 초기 성과를 내며 주목을 받고 있다는 점도 언급했다.
 
백토서팁은 면역항암제의 치료 효과를 저해하는 형질전환증식인자 TGF-β(티지에프-베타)의 신호 전달을 선택적으로 억제하는 약제로, 면역세포가 암 세포를 공격할 수 있도록 종양 주변 환경을 개선하는 역할을 한다.
 
특히 백토서팁의 치료 효과는 암 발생 부위나 종류와 무관하고, 종양의 특정 유전자 발현량에 따라 좌우될 것으로 추정하고 있어, 섬유화 조직이 많은 다양한 고형암 치료에 이상적으로 사용될 수 있을 것으로 기대했다.
 
김성진 대표는 "백토서팁은 면역세포가 암 세포를 공격할 수 있도록 치료 환경을 개선함으로써, 면역항암제를 포함한 모든 항암제와 병용 투여 시 치료 효과를 극대화할 수 있으며, 이 같은 이유로 글로벌 제약사의 관심을 모으고 있다"고 말했다.
 
메드팩토는 백토서팁에 대해서만 국내외에서 총 9건의 단독 및 병용 투여 임상시험을 진행하고 있으며, 그 중 2건의 임상시험은 MSD와 아스트라제네카로부터 고가의 면역항암제를 무상으로 제공받아 진행 중이라는 것.
 
김 대표는 "현재 공동 임상을 진행하며 무상으로 공급 받는 의약품의 가격만 약 150억 가량이고, 임상 프로토콜이나 전략, 임상 디자인 설계까지 함께하고 있어 글로벌 시장으로 갈 수 있는 역량 경험을 쌓고 있다"고 소개했다.
 
이외에도 주요 파이프라인으로 면역세포 활성을 무능화시키는 `BAG2`를 표적으로 하는 항체치료제(MA-B2) 및 진단 키트(MO-B2)를 개발하고 있다.
 
이를 통해 암의 재발과 전이를 예측할 수 있는 다양한 혁신 신약 파이프라인을 구축함으로써 중장기 성장 전략도 확보한 상태라는 입장이다.
 
마지막으로 김성진 대표는 "현재 가지고 있는 후보물질 등이 있어 충분히 다음에도 글로벌 신약 개발이 가능할 것으로 보고 있다"며 "우선 백토서팁의 가치를 최대한 끌어올리고, 이 후 후보물질 등을 통해 글로벌 시장에서 우위에 서는 회사로 성장시키는 것이 목표"라고 강조했다.
 
한편 메드팩토는 이번 상장을 위해 151만1,000주를 공모한다. 공모 예정가는 3만4,000원~4만3,000원으로 공모 예정 금액은 514~650억 원이다. 수요 예측은 12월 5~6일 진행했으며, 12월 10~11일 청약을 거쳐 12월 19일 코스닥 시장에 상장할 예정이다. 대표 주관사는 삼성증권이 맡았다.
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