지역사회 감염 확산 꿈틀…의협 "코로나19 가볍게 보지마"

|'코로나19' 관련 긴급 기자회견|‥29번, 30번, 31번 환자 지역사회 감염사례로 의심

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] "설령 훗날, 그것이 지나친 대응이었다고 반성할지언정, 너무 쉽게 낙관하거나 방심했다고 나중에 땅을 치며 후회하지 말아야 한다. 정부가 어떤 결정을 내리든지, 국민의 생명을 우선으로 하는 원칙을 지켜주기를 바란다."

현재 중국을 중심으로 국내에도 영향을 미치고 있는 코로나19와 관련해 연달아 2차, 3차 감염자들이 나오고 있다.

이에 의사단체가 나서 소수의 의심환자를 보건소 및 선별진료소가 설치된 의료기관으로 안내, 유도해왔던 지금까지의 방역 전략에 수정이 필요하다고 주장했다.

대한의사협회(이하 의협) 최대집 회장은 18일 임시회관에서 '코로나19' 관련 긴급 기자회견을 통해 이 같은 문제점을 지적했다.

최 회장은 "지난 17일과 18일 양일에 거쳐 외국에 다녀온 적도 없고 어디에서 감염이 되었는지도 알 수 없는 세 명의 추가 확진자가 발생했다. 객관적인 지역사회감염 확산의 근거가 점점 쌓이고 있다"고 말했다.

그는 이어 "이는 오염지역에 대한 여행이나 확진환자와의 접촉 여부와 무관하게, 우리 사회 어디에서든 코로나19 감염을 의심해야 하는 상황이 눈 앞에 와 있다는 뜻이다"고 해석했다.

코로나19 감염증의 국내 첫 확진자가 발생한 1월 20일로부터 약 한 달의 시간이 지났다. 18일 기준으로 총 31명의 환자가 확인된 상황.

특히 이 가운데 최근 보고된 29번째와 30번째, 그리고 31번째 환자의 경우, 역학적인 연결고리를 찾을 수 없는, 즉 감염경로를 밝히기 어려운 전형적인 지역사회감염의 사례로 의심되고 있다.
 
최 회장은 "아직 질병관리본부의 역학조사 결과가 나오지 않았으나 해외여행력이 없으며 지금까지 확진자가 없었던 대구지역 첫 번째 환자라는 특징이 있다. 냉정하게 판단할 때, 지역사회 감염을 막기 위한 1차적인 방역이 실패했다는 것이다"고 설명했다.

그러면서 "따라서 의협은 사례정의에 따라 소수의 의심환자를 보건소 및 선별진료소가 설치된 의료기관으로 안내, 유도해왔던 지금까지의 전략에 대한 전면적인 수정이 필요하다고 판단된다"고 전했다.

이에 따라 ▲민관 협의체의 즉각적인 구성 제안 ▲중국 전역으로부터의 입국 제한 조치 ▲사전예방의 원칙 상기 등을 촉구했다.

세계적으로도 지역사회 감염의 확산 징후가 감지되고 있다. 구체적으로 1주일 전, 세계보건기구(WHO)가 이미 지역사회 감염이 확인되거나 추정되는 지역으로 우리나라를 포함시켰다.

지난 16일까지 확인된 확진자 29명 중 중국 또는 제3국에서 감염된 1차 감염자인 11명을 제외한 나머지 17명 중, 12명이 확진 환자의 지인이나 접촉자에 의한 2차감염이었고 나머지 5명은 2차감염자와 접촉한 3차감염이었다.

최 회장은 "지금까지 환자를 담당해온 보건소와 선별진료소 설치 의료기관만으로는 늘어날 검사 대상을 감당하기 어려운 만큼, 본격적인 지역사회감염 확산 국면에서 최전선이 될, 지역사회 1차 의료기관 및 중소병원의 목소리가 반영되어야 한다"고 주장했다.

나아가 "아울러 중국에서 환자가 늘어나고 있고 지역사회 감염 전파가 본격적으로 시작되려 하는 지금이 중국 전역 입국 제한을 통해 위협을 줄여야 한다"고 재차 강조했다.

이어 "심각하고 되돌릴 수 없는 위협의 가능성이 있다면 설령 그것이 과학적으로 확실하지 않더라도 충분한 사전조치가 필요하다"며 "코로나19라는 바이러스와 그것으로 인한 감염증은 지금까지 인류가 한번도 경험해보지 못한 새로운 질병이다"고 전했다.

전 세계의 그 어떤 전문가도 아직 코로나19에 대해 확실하게 알지 못하는 상황에서 공기전파 가능성과 무증상 상태의 전염성, 이 모든 것이 여전히 확실하지 않다.

따라서 의사단체는 모든 가능성을 열어 놓고 스스로의 안전과 건강을 지킬 수 있는 최대한의 조치를 아끼지 말아야 한다는 것이다.

최 회장은 "한번도 경험해 본적 없는, 새로운 질병과의 싸움이기에 장기전이 될 가능성도 배제하기 어렵다"며 "일선에서 적극적인 방역이 이루어 질 수 있도록 정부차원의 모든 노력을 촉구한다"고 말했다.
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