"코로나19 사태 장기화… 중환자 관리대책 확립 필요하다"

의협, 기자회견 통해 강조… "아직도 부족한 임상정보, 민·관 공유체계 마련해야"

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 코로나19 사태가 장기화 됨에 따라 감염 차단 뿐만이 아니라 확진자에 대한 치료와 관리의 중요성도 커지고 있다.

특히 코로나19 사망자들의 대다수가 기저질환이 있는 사람으로 알려지면서, 중환자들에 대한 체계적인 관리가 필요하다는 목소리가 높다. 

대한의사협회(회장 최대집, 이하 의협) 최재욱 과학검증위원장과 홍성진 대한중환자의학회장도 지난 20일 의협 임시회관에서 가진 기자간담회를 통해 이 같은 입장을 밝혔다.

먼저 대구와 경북지역을 포함해 전국의 중환자실이 이미 포화 상태이기에 중환자 치료와 관련해 전략을 세워한다고 강조했다.

1. 홍성진.jpg
홍성진 대한중환자의학회장<사진>은 "현재 거의 모든 의료기관이 코로나19 환자와 의심환자를 중심으로 운영되면서 코로나19 이외의 다른 질병으로 인한 중환자의 치료에까지 영향을 미치고 있다"며 "코로나19 양성이 확인된 환자는 가급적 전담의료기관에서 모두 수용하되 비 전담의료기관에서는 의심환자를 격리해 치료하는 시스템이 구축되어야 한다"고 강조했다.

경증환자와 중증환자를 분리하는 것이 결국 중환자들의 관리를 위한 기본적인 스텝이라는 것이다.

아울러 지역의 가용한 중환자실을 잘 활용하기 위해서 관계기관에 적극적인 개입이 필요하다는 점도 역설했다.

대구의 경우, 동산병원은 이미 중환자실이 포화된 지역 내 타 기관과는 달리, 기존 50 병상 규모의 중환자실 공간의 재정비를 통해, 중환자 치료 병상을 단기간에 확보할 수 있다.

하지만 현재 가동 중인 중환자의학회와 대구동산병원 중환자 진료협력 체계는 전적으로 자원자에 의해 운영되는 상태로 지속 가능성을 담보하기 어려운 상태이기에 관계기관의 권한 행사 및 주도적 개입이 필요한 시점.

홍 회장은 "대구동산병원 중환자실의 확대 운영에도 불구하고, 대구 경북 지역 중환자들이 급증할 경우 타 지역 중환자실로의 이송이 불가피하다"며 "따라서 심사평가원 및 대한중환자의학회 중환자실 실태조사, 서울시 중환자 이송 서비스 및 권역응급의료센터 구급차 활용, 이송에 필요한 전담 의료진 구성 등 효율적인 이송 체계 마련이 시급하다"고 조언했다.

그러면서 "중환자 진료 전략 컨트롤타워 구성 및 운영도 필요하다. 관계 정부기관 및 유관 민간단체(학회, 사회복지공동모금회 등)로 구성된 정책 논의 및 결정 협의체를 구성해 중환자 진료 전반에 대한 전략을 총괄해야 한다"고 덧붙였다.

현재까지 알려진 정보에 따르면 고령은 코로나19로 인한 사망의 위험인자로서 국내 확진자의 약 20%가 60세 이상의 고령이다.

또한 중국의 보고에 의하면 코로나19 중환자의 경우, 증상 발생 후 10.5일에 급격히 악화되어 중환자실에 입원한다. 국내에서도 2월 29일 확진자 수가 최고를 기록한 후, 이로부터 약 10일 후인 3월 11일 경부터 중환자가 급증하기 시작했다.

이로 인해 연쇄적으로 코로나19 중환자들의 사망이 급격하게 늘어날 가능성이 높다고 볼 수 있다.

따라서 의료계는 ▲환자 최다 발생지역인 대구와 경북 내의 중환자 진료 체계 구축과 강화 ▲중환자의 이송체계 구축 ▲중환자 진료 전략 컨트롤타워 구성 등 세가지를 권고 한 것이다.

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나아가 환자 임상정보 연구 및 공유 체계를 구축하기 위해 코로나19 대응 민관협력을 강화해야 한다는 점도 강조했다.

최재욱 의협 과학검증위원장<사진>은 "코로나19는 아직 모든 임상정보가 여전히 '불확실'하다"며 "그러나 국내의 코로나19 확진자에 대한 임상정보가 의료계로 전혀 공유되고 있지 않다"고 맥을 짚었다.

이어 "지역사회 감염의 특성상, 이제 국내의 모든 의료기관 어디든 코로나19 환자가 방문할 가능성이 있기 때문에 코로나19 환자를 직접 치료하게 될 의료진 역시 코로나19 환자의 임상적 특징에 대해 최신의 정보를 계속 제공받고 이를 바탕으로 매 진료시마다 모든 가능성을 열어놓고 대비해야 한다"고 언급했다.

앞서 의협은 이미 정부에 수차례 공식적 또는 비공식적인 경로를 통하여 이와 같은 임상정보 공개의 필요성을 설명하고, 공유를 요청하여 왔지만 정부는 여전히 묵묵부답인 상황.

최 위원장은 "정부는 하루라도 빨리 임상정보를 취합할 수 있는 시스템을 마련하고 이를 의료계에 공개, 공유해 전문가들이 분석할 수 있도록 해줄 것을 간곡하게 권고한다"고 말했다.
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