코로나19 백신·치료제 '설레발'…전문가들 "신중하고 비관적"

"치료 효과 검증 되지 않은 치료제가 주식시장에 영향"

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 코로나19와 관련해 치료제와 백신 개발 이슈가 뜨거운 가운데 의료계에서는 관련 소식이 설레발처럼 난무하고 있다는 지적이 나왔다.
 
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대한의사협회(이하 의협) 김대하 홍보이사<사진>는 지난 6일 온라인에서 '코로나19 현황 및 최근 보건의료이슈 관련 협회 입장' 기자간담회를 개최해 이같이 밝혔다.

김 홍보이사는 "코로나19 관련 백신과 치료제와 관련해 전문가들은 신중하고 비관적인 관점을 가지고 있다"며 "현재는 렘데시비르 등 많은 치료제·백신 후보 물질이 이슈가 되고 있지만, 이에 대한 최종적 효과는 회의적으로 보고 있다"고 설명했다.

코로나19가 장기화 되고 있는 가운데, 이 신종감염병을 치료할 치료제나 백신이 나오지 않는 이상 종식은 어려운 상황이다.

이에 여러 백신·치료제 후보가 나오면서 시장의 주목을 받고 있지만, 이를 검증하는데 오랜 시간과 노력이 필요하다고 보고 있다.

현재 미국 제약사 길리어드사이언스가 에볼라 치료제로 개발한 항바이러스제인 렘데시비르가 효과가 있다고 알려지면서 코로나19 치료를 위한 임상시험이 진행됐다.

초기 임상시험에서 치료 기간을 단축하는 긍정적인 결과를 보여 미국 식품의약국(이하 FDA)은 지난 5월 1일 코로나19 중증환자에 대해 렘데시비르 긴급사용을 승인했다.

이후 식품의약품안전처는 6월 3일 렘데시비르의 특례수입을 결정했으며, 질병관리본부는 7월 1일부터 코로나19 치료제로 렘데시비르 국내 공급을 시작했다.

김 홍보이사는 "지금은 코로나19 치료에 특화된 약보다도 기존의 항바이러스 약 중에서 임상시험 및 검증이 필요한 상황이다. 따라서 이를 신중하게 진행해야 하는데 의학계가 발표하기 이전 언론보도가 되어서 대중이 혼란스럽다"고 말했다.

실제로 최근 세계보건기구(WHO)는 코로나19 치료와 관련해 임상시험을 진행하던 말라리아 치료제 하이드록시클로로퀸과 에이즈 바이러스(HIV) 약물 로피나비르·리토나비르 연대 실험을 중단한다고 발표했다.

두 개의 치료제로 입원 중인 코로나 환자를 대상으로 임상 실험을 한 결과, 표준 치료 대비 사망률이 거의 또는 전혀 감소하지 않았기 때문이다.

WHO의 연대 실험은 코로나 치료제의 효능과 안전성을 연구하는 실험으로, 당초 5개 부문으로 나눠 시작했다.

5개 부문은 표준 치료를 비롯해 에볼라 치료제인 램데시비르, 말라리아약인 하이드록시클로로퀸, 에이즈약인 로피나비르·리토나비르, 인터페론(인체 내 바이러스 감염 및 증식을 억제 물질)과 결합한 로피나비르·리토나비르 등이었다.

김 홍보이사는 "앞서 미국의 트럼프 대통령이 하이드록시클로로퀸은 코로나19 게임체인저라고 해서 이슈가 되었지만 효과가 없다는 것이 밝혀지면서 이야기가 쏙 들어갔다"며 "현재는 가장 렘데시비르가 이슈가 되지만 의료계에서는 앞선 예와 같이 회의적인 시각을 가지고 있다"고 설명했다.

그는 이어 "기존 약을 써보는 상황에서 효과가 있다고 하면 언론에서 잘 될 것처럼 하다가 지지부진하니까 대중에게 기대와 실망을 준다. 치료제와 백신 개발이 쉽지는 않다. 언론에서는 치료제와 백신이 이르면 올해도 개발이 가능하다고 하지만 바이러스 변종에 대한 것도 있고 중화 항체도 만들어지기에 오래 걸릴 것이라는 관측이 있다"고 돌아봤다.

아울러 치료 효과에 대한 검증이 되지 않은 치료제가 주식시장에 영향을 주는 사례가 늘어나 우려가 된다는 의견도 전했다.

김 홍보이사는 "염증억제작용이 있는 합성 부신피질호르몬제인 덱사메타손은 호흡 곤란 환자에게 효과가 있는 약인데, 이것이 코로나19에 효과가 있다고 전해지면서 주식시장에 영향을 줬다"며 "현대의학 검증이 지난하고 지루하고 희망을 주지 않는 부분이 있다. 인체 투여되는 약에 한 두가지 단면, 연구결과만 보고 희망을 품는 것은 현대의학의 검증이라는 프로세스랑 맞지 않다"고 선을 그었다.

이어 "1만개 가까운 신약 후보 물질 가운데 오랜 시간을 투자해 하나가 살아남는게 제약시장이다. 갈길이 먼데 단편적 소식으로 주식시장에서 이를 악용하는 사례가 있다. 믿을 가지고 지켜봐야 한다"고 전했다.
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독자의견
  • 유진국 2020-07-07 08:31

    코로나 백신보다 자가진단키트가 더 효율적 어차피 관리하면 낫는데 약국에서 자가진단 킷트팔면 획기적으로 막을수 있음

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