온코크로스, 시리즈B 마무리…165억원 투자 유치

AI 활용 신약 후보물질 등 탐색…투자 자금 신약 파이프라인 신규 확보 등 활용

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[메디파나뉴스 = 허성규 기자]AI 신약 벤처기업인 온코크로스(대표이사 김이랑)는 스마일게이트 인베스트먼트, 지앤텍벤처투자 등으로부터 165억원 규모의 투자를 받는 시리즈B 라운드를 성공적으로 마무리하였다고 4일 밝혔다.
 
2015년 설립된 온코크로스는 임상 단계에 진입한 이후의 신약후보물질이나 시판되어 안전성이 검증된 기존 약물을 타깃으로 하여 제약회사들과 협업을 진행하고 있다.
 
회사 측에 따르면 지난 1월 제일약품과 계약을 맺고 온코크로스의 인공지능 신약 플랫폼으로 제일약품의 신약후보물질 중 하나인 ‘JPI-289’의 신규 적응증을 찾아 개발을 진행하기로 하였으며, 6월에는 근감소증(sarcopenia) 신약 후보물질 ‘OC-501/504’를 한국파마에 기술이전하는 등 제약회사들과의 협업에 박차를 가하고 있다.
 
온코크로스 관계자에 따르면, ‘OC-501/504’는 AI를 이용하여 선정된 약물로, 동물실험 검증까지 마친 후 제약회사에 기술이전된 최초의 국내 사례로, 임상이 성공적으로 진행된다면 전세계에서도 가장 먼저 승인되는 AI신약 가운데 하나가 될 가능성이 크다.
 
또한 현재 온코크로스와 협업을 진행하고 있는 기관 가운데에는 글로벌 제약사뿐 아니라 해외 유수 대학 및 연구기관도 다수 포함되어 있다고 전했다.
 
이번 투자 유치에는 마그나인베스트먼트, 스마일게이트 인베스트먼트, 아이디벤처스, 에스엠시노기술투자, 우신벤처투자, 이베스트투자증권, 지앤텍벤처투자, 하나금융투자, 한빛인베스트먼트(가나다 순) 등 시리즈A 라운드의 기존 기관투자자들이 대부분 후속 투자에 참여함은 물론, 나우아이비캐피탈, 비전크리에이터, 산은캐피탈, KB증권(가나다 순) 등이 새로 재무적 투자자(FI)로 합류했다는 설명이다.
 
온코크로스는 이번에 투자받은 자금으로 라이선스인 계약을 통해 바이오벤처/제약회사로부터 신약 파이프라인을 신규로 확보하고, 보유중인 주요 파이프라인들의 임상시험을 진행하는 한편, 우수 인력을 추가적으로 충원할 계획이다.
 
이번 온코크로스 시리즈B 투자를 리딩한 지앤텍벤처투자의 정인혁 상무는 "최근 글로벌 제약사 및 바이오텍들은 미국의 슈뢰딩거와 같이 AI 및 빅데이터 분석을 통해서 임상기간을 단축하고 효과적으로 약물을 발굴하기 위해 노력하고 있는 상황"이라며 "온코크로스는 독자적인 빅데이터 분석 및 AI 플랫폼을 구축하고 있으며, 종양내과 전문의인 김이랑 대표를 포함, 약학, 화학, 생물학, 바이오인포메틱스 등을 전공한 우수한 인력이 있는 회사라 향후 훌륭한 AI/빅데이터 기반 신약개발회사로 발전할 것으로 예상한다"고 말했다.
 
함께 이번 투자를 이끈 스마일게이트 인베스트먼트의 박정인 이사는 "AI를 활용한 신약개발은 글로벌 시장에서 활성화되고 있는 상황이며, 온코크로스의 gene expression data를 활용한 AI분석 방법은 효과적인 적응증 변경과 신약개발 기간을 혁신적으로 줄여줄 수 있는 차별점이 검증되고 있어 성공적인 글로벌 진출이 기대된다"며 투자에 대한 기대감을 전했다.
 
온코크로스의 김이랑 대표는 "금번 투자 유치를 통해 회사의 역량을 키워 글로벌 시장에서 인정받는 대표적인 AI 신약 벤처기업으로 성장하겠다"며, "향후 AI플랫폼을 이용해 희귀질환과 난치성 질환으로 고생하는 많은 환자들에게 도움이 되는 치료제를 개발하도록 하겠다"고 강조했다.
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