펜벤다졸 판매 36.2%↑‥신현영 의원 "대체요법 제도권 관리 시급"

구충제 등 빌병 치료효과 관련 불필요한 의약품·건기식 복용 증가 문제 심각

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[메디파나뉴스 = 신은진 기자] 개 구충제인 팬벤다졸이 암 대체요법으로 오남용되면서 각종 사회적 문제를 일으키는 가운데 정부차원에서 대체요법을 관리, 환자 안전을 보장해야 한다는 지적이 제기됐다. 
 
22일 국회 보건복지위원회 국정감사에서 더불어민주당 신현영 의원<사진, 국회 전문기자협의회 제공>은 농림축산식품부로부터 제출받은 개 구충제인 펜벤다졸 판매현황을 분석한 결과, 2019년 9월 암 환자들 사이에 개 구충제 복용 열풍이 분 이후 2019년 판매액이 전년 대비 36.2% 증가한 12억으로 나타났다고 밝혔다.
 

지난해 펜벤다졸 판매량이 급격히 늘어난 이유는 반려동물 증가도 영향이 있으나, 2019년 하반기 SNS 중심으로 펜벤다졸이 항암치료에 효과가 있다는 소문이 확산된 영향도 큰 것으로 추정된다는 지적이다.
 
실제 농식품부가 4월 발표한 반려동물 양육현황을 보면 개의 경우 2018년 507만 마리, 2019년 598만 마리로 17.9% 증가해 펜벤다졸 판매량 증가폭의 절반에 그쳤다.
 
신현영 의원실이 식약처로부터 제출받은 인체용 구충제의 생산 현황을 살펴보면, 2020년 상반기에만 전년 생산액을 다 합한 것보다 44.2% 증가한 108억으로 나타났다. 알벤다졸은 48.1%, 메벤다졸은 111.7%, 플루벤다졸은 36.7% 증가했다.
 

인체용 구충제의 판매량 증가는 펜벤다졸 품귀현상으로 인해 암환자들이 비슷한 계열의 인체용 구충제를 대체의약품으로 선호한 결과로 짐작해 볼 수 있다.
 
알벤다졸 허가 현황에 따르면, 2020년 상반기에만 전체 알벤다졸의 20%인 13건이 허가를 받은 것으로 나타났다. 최근 알벤다졸이 암환자와 비염, 당뇨, 아토피 환자들에게 효과가 있다는 소문으로 인해 판매량이 증가하였고 이로 인해 2020년 허가 품목도 크게 늘어난 것으로 해석할 수 있다.
 
신현영 의원은 "최근 구충제의 질병 치료 효과에 대한 맹신으로 불필요한 복용이 증가하고 있는 것이 구체적인 수치로 확인됐다"며, "암뿐만 아니라 비염, 당뇨 환자들도 구충제를 복용하고 있는 상황에서 정확한 의학적 정보전달 및 올바른 약물 이용에 대한 국가적 노력이 필요하다"고 말했다.
 
신 의원은 "잘못된 의약정보가 확산되는 것을 방지하고 국민들이 안전하게 약품을 소비할 수 있도록 암환자들의 대체요법에 대한 제도권 관리체계 구축도 시급하다"라고 했다.
 
보건당국은 제도권 내 대체요법 관리가 필요하다는데 공감대를 표했다.
 
박능후 보건복지부 장관은 "광범위하게 대체요법이 사용되고 있다. 암 환자에 대한 대체요법 실태조사는 없지만 대체요법의 제도권 내 관리 필요성에 동의한다"며 "국민이 실제 쓰고 있기에 (대체요법이)좋든 나쁘든 건강을 책임지고 있는 부처로서 제도권내에서 제대로 연구할 팔요가 있다. 연구를 통해 제재가 필요하다면 제재해야 하기 때문에 제도권 내에서 논의가 필요하다고 생각한다"고 말했다.
 
이어 "의학계에서는 대체요법 용어 자체를 못 쓰도록 하는 것을 직접 들은 바도 있다. 그만큼 의료계에서는 대체 의학에 대해서 신용하지 않고 있는데 그럼에도 불구하고 많은 국민이 그에 의존하고 있기에 제도권 내에서 이를 연구하고 결과를 활용하는 과정이 꼭 필요하다고 생각한다"라며 "암 환자들과 매일 상담 등의 논의할 수 있는 의료 체계를 복지부도 깊이 검토해 보도록 하겠다"고 부연했다.
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