"셀트리온 치료제, 중증환자 줄이는 효과 의미…비용효과↑"

엄중식 교수 "게임체인저는 예방 백신 뿐, 치료제 임상적 의미 증요"
"중증환자 절반 줄인다면 의료자원 관리 측면서 도움될 것"

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[메디파나뉴스 = 이호영 기자] 셀트리온의 코로나19 항체치료제 '렉키로나주' 임상 결과가 베일을 벗으면서 해당 결과를 두고 해석이 분분하다.

 

임상시험 결과 경증 환자에서 중증으로 악화되는 비율이 54%, 50대 이상에서는 68%가 감소한 결과가 나왔는데 치료 효과에 대해 의구심을 제기하는 목소리도 높다.

 

이와 관련 이번 임상시험의 연구책임자였던 엄중식 가천대 의대 감염내과 교수는 게임 체인저가 될 수는 없지만 중증으로 진행된 환자들을 상당수 줄일 수 있는 결과가 나온 것이 의미가 있다는 점을 강조했다.

 

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엄중식 교수<사진>는 14일 오전 CBS 김현정의 뉴스쇼를 통해 이 같은 입장을 밝혔다.

 

엄 교수는 지난 13일 개최된 '2021 하이원 신약개발 심포지아'를 통해 코로나19 항체 치료제 '렉키로나주(성분명 레그단비맙·Regdanvimab, 개발명 CT-P59)'의 글로벌 임상 2상 결과를 발표했다. 엄 교수는 이번 임상에 직접 참여하기도 했다.

 

엄 교수는 "이 결과를 해석할 때 2상 연구이고 비교적 적은 수의 환자를 대상으로 연구가 진행됐기 때문에 곧이곧대로 받아들이는 것은 경계를 했으면 한다"며 "더 많은 환자를 대상으로 하면 이 결과값의 변화가 올 수도 있다는 것을 의미한다"고 설명했다.

 

그러면서 엄 교수는 "중증환자 발생률이 54% 감소했다는 것에 대해 실제로 절반밖에 치료를 못하는 게 아니냐고 말씀을 할 수 있는데 지금 코로나19 유행을 몇 번 경험하면서 우리가 가장 고통스러웠던 것이 중환자 치료와 관련된 부분들에 대한 자원을 충분히 확보하지 못한다는 것"이라고 강조했다.

 

이어 "예를 들면 1,000명의 확진자가 발생하면 그중에 5%는 아주 위중한 사람으로 진행하게 되는데 그렇게 되면 매일 적어도 50명 이상의 환자들이 중증으로 발생을 한다는 건데 이를 절반으로 줄인다고 생각하면 매일 20~30명으로 줄일 수 있다"며 "의료자원의 관리 측면에서 굉장히 큰 도움이 될 수 있다고 생각한다"고 평가했다.


또한 엄 교수는 "기존에 나와있는 코로나치료제와 연구 디자인이나 실제 결과를 해석하는 방법 등에 차이가 있기 때문에 단순 비교를 할 수는 없다"며 "적어도 다른 나라에서 나온 항체치료제와 비교를 했을 때 효과가 그렇게 떨어진다고 보지는 않는다. 중증으로 진행한 환자들을 상당수 줄일 수 있다는 결과값을 낸 데는 의미가 있다"고 밝혔다.

 

일각에서 제기되는 게임체인저가 될 수 없다는 비판과 관련해서는 예방 차원에서 접근해야 하는 문제라고 일축했다.

 

엄 교수는 "게임체인저라는 단어에는 좀 부합하지는 않는다고 생각을 한다. 완전히 판세를 뒤집는다는 건데 실제 항체치료제나 항바이러스제들은 결국 발생한 환자를 치료하는 의미가 있다"며 "예방을 해야 완전히 유행의 판세가 바뀌는 것이기 때문에 예방은 결국 백신으로 하는 것이다. 백신을 접종받지 못했거나 접종해도 효과가 없는 사람들에 대해 감염됐을 때 치료하는 치료제를 갖고 있다는 것도 임상적으로 굉장히 중요한 의미가 있다"고 말했다.

 

엄 교수는 치료제 가격과 관련 비용 효과성이 있다는 점을 강조했다.


엄 교수는 "한 번 주사를 맞기 때문에 치료제 값이 40만 원 정도다. 지금 알려져 있는 치료제가 없는 상황에서 이 정도 가격이 비싸다, 싸다 논란이 있을 수가 있지만 지금 리제네론 같은 경우는 1회 투여가 150만 원 정도 되는 걸로 알고 있으니 훨씬 가격이 저렴한 축에 속한다"고 설명했다.

 

그는 "실제로 중등증 환자가 중증으로 진행하는 것을 40만원으로 막을 수 있다면 중증으로 진행했을 때 훨씬 더 많은 치료비가 나오는 것과 관련 비용 효과가 있다고 볼 수 있다"고 전했다. 

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