"국가가 책임진다며‥" 백신 부작용 성토장 된 복지위 국감

"백신 부작용 신고로 인과성 인정받기는 하늘의 별 따기"
정부 무책임한 대응에 더 상처받는 유가족들 "대통령 약속은 어디에?"

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] "아버지가 화이자 백신을 맞고 다음날 심정지로 돌아가셨는데, 인과성 입증 안 된다고 한다.", "3월 아스트라제네카(이하 AZ) 백신 접종 후 중증재생불가빈혈 진단을 받고 몸과 마음이 무너졌다.", "백신 맞고 아내가 심장이식을 받았는데 3개월간 병원비가 6,600만 원 나갔고, 24시간 간호가 필요해 직장도 잃었다."


지난 7일 국회 보건복지위원회 국정감사장에는 코로나 백신 부작용으로 본인 건강과 가족을 잃은 유가족 등이 참고인으로 참석해 문제 제기에 나섰다.


특히 이 자리에서는 백신 후유증으로 75세 어머니가 사지마비를 겪고 있다는 한 가족이 나와 고통과 생활고를 눈물로 호소하자, 국정감사장은 잠시 숙연해졌다.


참고인에 질문하던 국민의힘 서정숙 의원은 물론, 질타에 답변을 해야 했던 정은경 질병관리청장과 권덕철 보건복지부 장관도 목이 매인 채 간신히 "개선책을 찾겠다"고 답변할 수 있었다.


백신 부작용 당사자, 환자 가족, 유가족들의 가장 큰 불만은 정부가 인과성 입증을 회피하고 있다는 것. 이런 정부의 태도에 더 큰 상처를 받고 있다고 전했다.


올해 초 정부가 코로나19 백신 접종을 통한 집단면역을 강조하면서 부작용에 대해서 책임을 지겠다고 공언했지만, 9월 7일 기준 백신 부작용 신고 중 인과성을 인정받은 사례는 7명으로 0.4%에 불과하다

 

먼저 아버지가 화이자 1차 백신 접종 이후 다음날 심정지로 사망했다는 유가족 A씨는 "국가에서 책임지고 대응한다고 했는데 실망이다. 백신 때문에 중증환자가 된 가족이나 유가족과 대화를 해보면 인과성을 인정받은 사람을 찾기 힘들다"며 "정부의 공언은 솔직히 입에 발린 말이라고 밖에 생각이 안 된다"고 질타했다.


통상적으로 백신 하나를 만들기 위해서는 5년에서 10년이라는 시간이 필요하다. 하지만 화이자 코로나 백신은 11개월만에 개발부터 출하까지 이뤄졌다. 

 

필연적으로 동양인은 물론 고연령과 기저질환자에 대한 임상시험이 부족한 상황인데, 질병관리청이 자신있게 '인과성이 없다'고 통보하는지에 대해 의문을 제기하는 것이다. 

 

A씨는 "만약 과학적으로 밝히지 못한다면 관계가 없다는 게 아니라 시간을 두고 그 사례들을 두고 인정하는 쪽으로 가야 한다. 과학적으로 모른다고 끝이라고 하면 안 된다"며 "현재 정맥 부작용만 인정하고 있는데 많은 환자가 동맥 관련해서 발생하고 있다. 실질적인 사례를 통해 인과관계를 인정해달라"고 요청했다.


유가족 A씨는 아버지 사망 이후, 정부에 보상을 요구했지만 '인과성 판단이 되지 않는다'는 답변을 받았다고 한다. 나아가 더 답답한 부분은 정보 공개가 제대로 이뤄지지 않았다는 것.


유가족 A씨는 "이상 반응 신고를 했지만, 의료진이 대응이 미진했다. 심지어 가족이 걱정할까봐란 이유로 뇌출혈이 의심되는데 조치를 하지 않았다. 나아가 사후질병관리청에 연락도 없었기에 되려 다른 피해자 가족에게 조언을 구했다"며 "정부가 국가를 믿고 백신 접종하라고 했는데 엉망이었다. 제대로 된 시스템을 구축하기를 바란다"고 당부했다.


즉 백신과 부작용 인과성 판단 범위를 넓히고 적어도 중증질환자에게는 선 보상이 되어야 한다는 주장이다. 이런 사례는 A씨 뿐만이 아니다. 

 

아내가 화이자 2차 백신을 맞고 5일 만에 쥐어짜는 듯한 흉통, 호흡곤란으로 창원경상대병원에서 심근염 진단을 받고 심장이식 수술을 받았다는 가족 B씨는 "평소 심장질환 진단받은 것이 없었는데 백신 접종 이후 이렇게 됐다"며 "경남도에서 인과성을 인정했는데 질병청에서는 부정을 했다"고 답답함을 호소했다.


B씨가 받은 질병청의 안내문에 따르면 '기저질환을 검토한 결과, 심근염은 백신 접종과 시간적 개연성은 있고 유발할 다른 위험 요인이 아직 확인되지 않았다'고 간단히 명시돼있다. 이것만으로는 일반인이 이해하기 힘든 부분이다.


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▲ 국정감사에 참고인으로 참석한 코로나 백신 접종 피해자 및 가족

 

B씨는 "심근염으로 보상을 받은 사람이 있다고 한다. 같은 병인데 우리는 왜 보상이 안 된다는 것인지 모르겠다. 구체적으로 밝히지도 않고 보고서도 안 보여줬다. 이건 국가의 폭력이다"고 평가했다.


이에 B씨는 지난 3개월 동안 병원비 6,600만원에 24시간 간호를 해야하기에 직장도 그만둔 상황. 답답한 정부의 대응에 B씨는 끝내 눈물을 보였다.


국정감사 자리에는 백신 부작용 피해자 가족뿐만이 아니라 본인이 직접 나와 고통을 호소했다.


지난 3월 AZ백신 접종후 중증재생불가 빈혈 진단을 받은 C씨는 "백신 접종후 20일 만에 중증환자가 되었고 3주 후엔 골수 이식을 하지 않으면 죽을 수도 있다는 이야기를 들었고 7월 골수 이식을 했다. 아직도 후유증을 겪고 있다"고 설명했다.


C씨는 병원비에 비급여 항암제까지 써서 한 달에 100만 원이 들어가는 상황. C씨는 "백신 부작용을 책임진다는 정부는 나 몰라라 하며 최소한 치료비 지원도 못 받고 심의 결과도 인과성이 인정되지 않는다고 한다"고 언급했다.


그러면서 "질병관리청의 속 시원한 답변을 못 받았으며 백신 부작용 민원을 넣어도 받질 않는다. 그리고 이상반응 신고 피해 보상 절차가 너무 복잡하다. 사망자의 경우, 사망 사인이 명확하지만, 부검 소견서를 필수로 제출해야 한다. 사망사인이 분명한데 누가 부검을 하겠나? 피해자와 유족을 두 번 죽이는 것이다"고 꼬집었다.


그는 "백신 접종으로 피해만 입은 채 잊혀질까 두렵다"며 정부의 지침을 따랐는데 내팽개쳐진 것 같아 고통스럽다고 소회를 밝혔다.


C씨는 "정부가 백신접종 하라고 해서 했고 진료를 받으라 해 받았다. 하지만 지금은 나몰라라 신경쓰지 않는다. 하루빨리 독립적 백신 판정 기구가 생겼으면 좋겠다"고 강조했다.


정부의 백신 접종권고가 시시각각 변하던 시점에서 피해를 입은 20대 청년의 사연도 알려졌다.


AZ백신이 30대 이하 접종 금지가 되지 않던 접종 초기 20대 중반의 나이로 백신을 맞고 사지마비가 된 아들을 둔 D씨는 "아들이 백신을 맞고 며칠이 지나지 않아 30세 이하 백신 접종 금지가 권고됐다. 하지만 7개월이 넘는 지금까지도 우리 아들에 대한 피해에 대해 누구 하나 관심을 두지 않는다"고 질타했다.


이어 "질병청은 물론 모든 공무원에게 물었지만 돌아온 대답은 국민신문고에 개인정보 공개 요청을 하라는 말뿐이었다"며 "개인 정보 공개 요청을 하니 똑같은 답변뿐이었다"고 분노를 표했다.


나아가 백신 부작용으로 75세 어머니가 사지마비가 됐다는 E씨는 "대통령이 어르신을 먼저 접종을 권했기에 백신을 맞았지만, 화이자 백신 2차 접종에 사지마비로 중환자실에 있다. 대통령이 약속했기에 정부의 보살핌을 받을 줄 알았다"고 정부에 섭섭함을 토로했다.


그는 이어 "3개월간 1억 원이 넘는 병원비가 들었다. 앞으로 병원비는 상상할 수 없다. 정부는 접종률에 혈안에 되어 거기에 목메지 말고 우리 엄마를 보살펴 달라"고 눈물로 호소했다.


이외에도 AZ 1차 접종이후 열흘 만에 뇌출혈로 쓰러져 사망한 어머니, AZ백신 접종 이후 6일 만에 경동맥 혈전으로 쓰러진 아버지를 둔 아들 등 피해를 겪은 유가족들이 참석해 고통을 호소했다.


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▲ 권덕철 복지부 장관(좌), 정은경 질병관리청장(우)

 

이에 정은경 질병관리청장은 "많은 참고인이 와서 대응에 대해 이야기를 했다. 절차상 많은 미흡한 부분이 있다"고 인정하며 "폭넓은 지원 방안을 모색하겠다"고 답했다. 나아가 권덕철 복지부 장관도 "그간에 대응과정에서 잘못된 부분은 개선하고 강구하는 방안을 찾겠다"고 말했다.


백신 부작용으로 인한 고통은 여기에서 끝나지 않았다. 한차례 정회 이후 저녁에 열린 국정감사장에서는 '백신 피해자 가족협의회' 김영 의장이 나와 백신 부작용 피해자들을 대표해 발언했다.


김 의장은 "우리나라에는 30만 명이 넘는 이상 반응 피해자가 있다. 대통령은 전 국민 앞에 약속했던 것처럼 '백신 부작용으로 인한 국민의 피해를 입는 일이 없도록 해야 한다"고 강조했다.


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