'세계 척추의 날', 척추 수술 앞두고 고려해야 할 것은?

"환자 증상과 나이, 내과적 기저 질환 고려해 치료 계획 세워야"

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 매년 10월 16일은 세계보건기구(WHO)가 정한 세계 척추의 날이다. 척추 질환으로 고통받는 환자의 증가로 이에 대한 경각심을 일깨우고 척추 질환을 예방하자는 취지에서 제정되었다. 


최근 고령사회로 접어들면서 늘어난 수명만큼 척추 질환으로 통증을 호소하는 환자가 늘어나고 있다. 하지만 대부분의 환자들 주된 고민은 어떤 치료를 언제 받아야 하는지, 즉 올바른 치료 방법과 적절한 치료 시기이다. 


환자들의 나이가 고령화 되면서 당뇨, 고혈압을 포함하여 심장 및 폐 등의 내과적 문제를 가지고 있는 환자들이 많고, 척추 병변이 한마디에서부터 변형이 진행하여 여러 마디인 환자들까지 다양하고 특히, 과거에 척추 수술을 시행 받은 후 증상이 다시 재발한 환자들까지 다양한 특성을 가지고 있다. 

 

척추센터 장동균.jpg

많은 환자들이 올바른 치료 방법을 몰라서 적절한 치료시기를 놓치는 경우가 있다. 증상이 심하지 않아서 보존적 치료로 충분한 환자가 수술을 받기 위해 내원하는 경우도 있는 반면, 수술이 필요할 정도로 심한 증상을 호소하고 있는 환자도 무조건 비수술적 치료를 원하는 경우도 많다. 같은 진단이라도 의사마다 다른 치료 방법을 제시한 경우에는 불안한 마음에 여러 병원을 전전하면서 고생하는 경우도 많다.


장동균 인제대학교 상계백병원 척추센터 교수<사진>는 "의사마다 선호하는 치료 방법에 따라 치료에 차이가 있을 수는 있지만, 척추 수술은 최대한 신중을 기해야 한다"며 "환자의 증상과 나이 그리고 환자가 가지고 있는 내과적 기저 질환을 고려하여 치료법이 달라질 수 있고 같은 질환이라도 수술을 하기도 하고, 약물치료와 물리치료 등의 보존적 치료를 시행하기도 한다"고 말했다.


특히, 최근 들어서는 방사선 영상 검사와 수술 기술의 급속한 발전으로 과거의 획일적인 치료에서 벗어나서 환자들의 다양한 특성을 고려하여 환자 개인별 맞춤 척추 치료가 중요시되고 있다. 수술 전 외래 진료에서부터 환자에게 본인의 질병에 대한 충분과 인식과 교육을 시행하고 치료 방법의 종류와 각각의 위험성과 장단점에 대해 설명하여 환자가 이해하도록 하는 것이 무엇보다도 중요하다. 


장동균 교수는 "의사와 환자가 충분한 소통을 통해 환자들도 자신의 질병에 대한 충분히 이해하고, 의료진 역시 환자가 선호하는 치료법에 기반을 둔 최적의 척추 치료를 제공하면 수술적 치료 결과도 좋을 뿐만 아니라 치료 결과에 대한 환자의 만족도 크게 높아질 수 있을 것이다"고 말했다.

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